Cameron Highlands, la valle del tè

Cameron Highlands è un piccolo distretto situato nello stato di Pahang, a nord-ovest della Malesia. Gli altipiani di Cameron fanno parte della catena montuosa Titiwangsa e il picco più alto è il monte Brinchang (2,032 metri sul livello dal mare). La temperatura sulle colline può scendere anche sotto i 16 gradi o più, a differenza dal resto della Malesia. Cameron rappresenta un importante fonte agricola per tutto il paese, solo qui infatti si trova una grande varietà di ortaggi, frutta, fiori e la maggiore produzione di tè malese. Gli altopiani prendono il nome dal geometra...

Rafflesia, alla ricerca del fiore più grande del mondo

La rafflesia è una pianta parassita che genera il fiore più grande del mondo. Questo può arrivare infatti a misurare un metro di diametro e pesare anche dieci chili. Non ha radici né foglie e vive nutrendosi passivamente dalle piante della specie Tetrastigma, succhiando attraverso i tessuti della povera malcapitata finché non si sente sazia. Nonostante sia poco nota tra i nostrani, è molto famosa in alcuni paesi del sud-est asiatico, quali Filippine, Malesia, Sumatra e Borneo. Io ho visto questa strana pianta in Malesia, nelle Cameron Highlands, sono stata particolarmente fortunata perché non c’è una vera e propria stagione in...

Orang Asli e i Batek, una vita nella foresta

Per accedere ad uno dei villaggi Orang Asli e vedere come si vive nella foresta più antica del mondo, si deve arrivare a Kuala Tahan, un paesino situato proprio alle porte del parco Taman Negara. E’ davvero piccolo ci sono pochi abitanti e per lo più le case sono guest house o ostelli per i turisti che si fermano per fare le escursioni nel parco, c’è una moschea e vari negozietti che vendono snack e bevande. Ci sono dei ristoranti sul fiume, delle vere e proprie zattere di bambù con tavoli...

Taman Negara: l’ultima giungla

Il Taman Negara è la giungla più antica della terra, al suo interno alberi secolari altissimi  la proteggono dagli eventi esterni come in un fortino, gli animali vivono liberi e indisturbati nella vastità del suo territorio. Il parco è dimora di alcuni animali rari, purtroppo in via di estinzione e quindi molto difficili da avvistare, quali: la tigre malese, il rinoceronte di Sumatra, il tapiro asiatico e l’elefante asiatico. Fare un’escursione, anche solo percorrendo i sentieri più brevi e un pò meno impegnativi è un’esperienza unica nel suo genere.

Kuala Selangor e la magia della notte

La città di Kuala Selangor dista circa un’ora di macchina da Kuala Lumpur, ho voluto fare un’escursione per capire se davvero la notte è magica in questa cittadina. Durante il tragitto si può visitare un tempio indù dedicato alla dea Shiva, molto ben costruito, e la collina delle scimmie. Io amo le scimmie, ma a volte sono aggressive e pericolose, sulla collina ci sono due specie, quelle marroni, da non toccare perché possono mordere e quelle dal pelo scuro, scimmiette buone e che si lasciano accarezzare. E’ divertente vedere come scappano, saltano sugli alberi e come salgono sulle spalle o...

Chengdu e i panda

Avete mai sognato di tenere in braccio un panda? Chengdu è una città situata  nella regione dello Sichuan e l’attrazione principale è proprio il “Giant Panda Breeding Research Base”, un centro di ricerca e conservazione dei panda. Non è come entrare allo zoo e vedere gli animali in gabbia, semmai è il contrario, loro sono liberi di muoversi nel parco e il turista li può osservare da lontano dietro delle staccionate. La caratteristica è anche vedere le masse di turisti cinesi che gridano e fanno infinite foto nelle pose più assurde davanti alle recinzioni che dividono l’area dei panda....

Aoshima, l’anima felina del Giappone

Forse potrà sembrare folle per qualcuno che non è appassionato di gatti, ma per i “cat lovers” Aoshima è l’isola dei desideri. I giapponesi amano gli animali domestici e soprattutto i gatti, ci sono “cat caffè” in ogni città e i protagonisti di alcuni manga sono proprio felini, ma addirittura avere un’isola dove vivono più gatti che uomini è fantascienza. Ebbene in Giappone tale luogo esiste, Aoshima, una piccola isola nella regione dello Shikoku. Raggiungere l'isola non è proprio semplicissimo ma fattibile, basta prendere un treno da Matsuyama verso Iyo Nagahama e dal piccolo porto prendere un piccolo traghetto che parte...

Curiosità d’Oriente

Vi siete mai chiesti perché i giapponesi amano dormire in capsule minuscole dopo una giornata di lavoro o perché per le strade si possono incontrare personaggi manga? Ci sono distributori dove si vendono lacrime e ciglia di ragazze adolescenti e tappetini del mouse fatti a forma di ragazza. Siete mai andati a bere un caffè attorniati da gufi e civette? Vi siete mai fatti una foto che vi trasforma in Barbie? E cosa ne dite di un’isola abitata interamente da gatti? Tante curiosità che provengono dal lontano Oriente e che ci attraggono perchè così strane e diverse da ciò...